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Wednesday, 7 April 2021

Infraestructura inteligente y control de trafico post Covid-19

Según la Agencia de Ciberseguridad de la Unión Europea (ENISA), la Infraestructura inteligente comprende varios operadores de diferentes dominios de actividad, como energía, transporte público y seguridad pública. Implementan y operan 'sistemas ciberfísicos', que son equipos controlados por datos que interactúan con el mundo físico.

La clave de esa descripción es el término "dominios diferentes". Hablamos con tres especialistas de la infraestructura inteligente para determinar cómo se han mantenido tan innovadores durante la pandemia global, como lo eran antes, y para averiguar qué es lo que ha pasado a través de una de las mayores crisis mundiales (si no la más grande), desde la Segunda Guerra Mundial, y que ha significado no solo para su empresa, para sus márgenes de beneficio y para sus empleados.

“Podemos estar orgullosos de la forma en que nuestro negocio y la industria en general ha reaccionado y adaptado a los muchos desafíos de la pandemia de Coronavirus”, dice Matthew Vincent, director de marketing de Siemens Mobility Ltd. “Modificando nuestras prácticas laborales para asegurarnos de que nuestra fábrica , los equipos de servicios de campo y de sitio pudieron operar de una manera segura con COVID, continuamos ejecutando todas nuestras operaciones, incluso en el punto álgido de la pandemia, con nuestros equipos trabajando para mantener la red de carreteras en pleno funcionamiento y la seguridad del público que viaja", señala.

La pandemia de Covid-19 ha demostrado que las "intervenciones", por indeseables que sean, pueden funcionar, como Vincent aclara, con elementos de infraestructura inteligente en el centro.

Mejorando la calidad del aire

Una vez que los gobiernos de todo el mundo impusieron las restricciones de viaje, hubo un impacto rápido y significativo en los niveles de calidad del aire, que mejoró en pueblos y ciudades rápida y dramáticamente. Sin embargo, a medida que disminuyeron las restricciones de bloqueo, la calidad del aire pronto se deterioró y en muchas ciudades volvió pronto a los niveles previos al bloqueo. Por lo tanto, el tema de la calidad del aire sigue siendo una prioridad en las agendas de los operadores de red y hemos continuado trabajando en estrecha colaboración con las autoridades durante este último año para brindar soluciones de cumplimiento que respalden sus objetivos de aire limpio.

Durante 2020 y hasta 2021, Siemens Mobility continuó impulsando una serie de programas, incluida la nueva Zona de Aire Limpio de Birmingham y la expansión de la Zona de Emisiones Ultrabajas de Londres, los cuales siguen en camino de comenzar a funcionar en 2021, a pesar de las interrupciones.

“Se ha demostrado que las medidas de cumplimiento son efectivas para cambiar el comportamiento, y en esquemas como estos hacen que las personas piensen no solo en el tipo de vehículo que conducen, sino también en las decisiones de viaje que toman. En última instancia, esta tecnología está ayudando a impulsar un cambio duradero y a ofrecer mejoras en la salud, la economía y el medio ambiente”, dice Vincent.

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Para respaldar las soluciones de aire limpio de la compañía, en los últimos 12 meses Siemens Mobility también se ha asociado con EarthSense y HERE, líderes en los campos de sensores y datos de calidad del aire, respectivamente. Al trabajar con estos socios clave, Vincent sostiene que Siemens Mobility está brindando a los clientes soluciones de calidad del aire totalmente integradas. Esto les permite no solo monitorear constantemente sus redes viales en términos de tráfico, sino también medir la calidad del aire en tiempo real e implementar intervenciones estratégicas para gestionarlo.

“Para apoyar la agenda de cero neto del gobierno del Reino Unido, el despliegue de nuestras unidades de carga de vehículos eléctricos (EV) también ha continuado sin cesar con más de 400 de nuestras unidades de carga rápida que se han suministrado, instalado y ahora mantenido en ciudades de todo el Reino Unido, incluyendo trabajar con nuestro socio ESB EV Solutions en Londres y Coventry”, explica Vincent. Durante los próximos dos años y nuevamente en asociación con ESB, instalarán 197 cargadores de vehículos eléctricos en Birmingham, así como también instalaremos unidades para el primer centro de carga rápida de Londres en Woolwich.

Los sistemas inteligentes de control de tráfico son esenciales

Los sistemas de control de tráfico inteligente son una pieza esencial en el rompecabezas de la infraestructura inteligente. Siemens Mobility lanzó la nueva solución de control de tráfico Plus + a fines de 2019, lo que significó que el sistema se instaló en condiciones seguras de Covid en ciudades de todo el Reino Unido. Menos complejo que los sistemas de control tradicionales, el sistema se puede preconstruir en gran medida en un entorno controlado y seguro fuera del sitio.

“Debido a que se requiere menos tiempo en la calle para los ingenieros de instalación, esto lo convierte en un entorno de trabajo más seguro y menos interrupciones para los usuarios de la vía. Plus + utiliza cableado de datos y energía simple para reducir los costos generales de instalación y mantenimiento y, al reducir el cableado hasta en un 75%, el sistema también brinda beneficios de eficiencia y descarbonización”, agrega Vincent.

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Este tema de Smart Infrastructure continúa en Londres, donde, en asociación con Transport for London, la primera instalación de la nueva solución de control de tráfico urbano adaptativo de Siemens Mobility, Sitraffic Fusion, ahora está operativa y controla los sitios de prueba de 'laboratorio viviente' en la ciudad. Fusion, una parte clave del desarrollo del sistema Real Time Optimiser de Londres, proporcionará una forma completamente nueva de administrar las carreteras en toda la ciudad, optimizando los cruces señalizados y los cruces de peatones en función de las necesidades de todos los usuarios de la carretera. Sin embargo, no es solo la evolución tecnológica lo que ha continuado en medio de Covid-19, las evoluciones personales de los empleados también se han enfocado más claramente.

"La pandemia del coronavirus nos ha obligado a todos a desafiar, adaptar y abordar no solo dónde trabajamos, sino, lo que es más importante, cómo trabajamos”, dice Vincent. La tecnología ha ayudado de muchas formas diferentes, permitiéndonos estar conectados con colegas y clientes, pero también ha ayudado directamente con la gestión y el control de nuestras redes de carreteras. Nuestras soluciones alojadas en la nube significan que se puede acceder a los sistemas a través de un navegador web desde cualquier ubicación, una característica que ha sido invaluable durante los bloqueos, ya que los clientes han podido trabajar de forma remota pero operar con la misma eficacia y eficiencia, incluso cuando están a millas de distancia.

Ya sea para permitir el trabajo remoto, mejorar la calidad del aire, brindar soluciones de control mejoradas, respaldar el crecimiento de los vehículos eléctricos o brindar el servicio ininterrumpido que nuestros clientes necesitaban para administrar y mantener sus redes de transporte, nuestros equipos han trabajado incansablemente durante la pandemia para no solo respaldar necesidades de hoy, sino también para desarrollar sistemas inteligentes para el futuro.

Inteligencia artificial para carreteras más limpias, despejadas y seguras

Para Jatish Patel, director ejecutivo de los proveedores de soluciones de software de infraestructura inteligente autónomos y escalables Flow Labs, en Oakland, California, ha sido un caso de innovación continua y deliberada durante toda la pandemia.

“La innovación está en el centro de todo lo que hacemos, y la pandemia no nos ha frenado”, dice Patel, nacido en Gran Bretaña. Explica que durante el último año, la industria del transporte en su conjunto se ha visto desafiada por la reducción de fondos y su incapacidad para acceder a sitios físicos, pero nuestra solución de temporización de señales de tráfico autónoma se basa en inteligencia artificial basada en la nube que reduce los costos para las agencias y funciona de forma remota. En muchos sentidos, la pandemia nos ha encontrado donde ya existimos.

El objetivo de Patel ha sido proporcionar carreteras más limpias, despejadas y seguras para todos, un objetivo que se ha vuelto aún más importante que hace un año.

En los Estados Unidos, el Consejo Nacional de Seguridad informó recientemente que más de 42,000 personas murieron en accidentes de tránsito en 2020, un máximo de 13 años a pesar de que los volúmenes de tránsito se redujeron drásticamente debido al Covid-19. La pandemia ha sido una conmoción para todo el sistema de transporte, una conmoción que muchas agencias no han podido absorber por completo, pero al automatizar los flujos de trabajo operativos clave, les permitimos reaccionar más rápido, a una fracción del costo y con menos interacciones. Por ejemplo, una agencia suele tardar entre tres y cinco años en actualizar los planes de tiempo manualmente, pero con esta solución, esas mismas agencias pueden actualizar los planes a voluntad.

El Departamento de Transporte de Utah (UDOT) es un excelente ejemplo de una agencia dispuesta a mirar hacia el futuro ahora. Con las herramientas de Flow Lab, UDOT ya ha podido actualizar sus tiempos de señal en cinco ocasiones distintas desde marzo de 2020, ayudándoles a mantenerse al día con los patrones de tráfico en constante cambio a pesar del cambio dramático en las condiciones globales.

“Durante el último año, hemos seguido innovando y hemos utilizado este tiempo para desarrollar nuevos algoritmos para el control de señales, así como análisis más profundos", continúa Patel. Y destaca que “estamos buscando nuevas aplicaciones para nuestra tecnología y problemas importantes que podamos abordar de manera eficiente y rentable utilizando software basado en la nube e Inteligencia Artificial (IA). Por ejemplo, durante la pandemia, es comprensible que el número de pasajeros en tránsito disminuyó y la gente camina más y anda en bicicleta. Esto no es nuevo, pero ha sido amplificado por la crisis. Estamos analizando muy directamente cómo la IA puede ayudar a las ciudades a mantener el delicado equilibrio entre vehículos, peatones y ciclistas y cómo Flow Labs encaja en esa ecuación en un mundo posterior a Covid.

Flow Labs está muy centrado en el control de las señales de tráfico y en ayudar a las agencias de transporte a hacerlo de forma eficaz y autónoma, pero en el futuro Patel insiste en que su empresa utilizará la misma arquitectura tecnológica para ayudar a las ciudades a tomar aún más decisiones, como dónde construir nuevas carreteras, cómo ajustar los horarios de tránsito, la limitación dinámica de velocidad y cómo enrutar a las personas de manera más eficiente.

Nos sentimos muy afortunados de que, debido a que trabajamos con tecnología remota, nuestra capacidad para innovar y nuestra trayectoria empresarial sigan siendo sólidas. En el último año, aumentamos la cantidad de intersecciones que supervisamos, en parte porque nuestra solución está completamente basada en la nube y reduce la interacción física en el campo. Creemos que la IA ha mostrado enormes beneficios durante la pandemia y será adoptada por incluso más agencias en el mundo posterior a Covid.

Los últimos 12 meses han sido una prueba para todo el ecosistema de transporte, pero Patel confía en que las soluciones de Flow Labs han superado todos los desafíos. “No podemos predecir cuál será la próxima emergencia global, pero sabemos que la IA reducirá el impacto. Estamos listos para trabajar con agencias de transporte, para construir redes de tráfico eficientes hoy que también prosperarán en una crisis global mañana”, señala.

Control de prioridad para cada latido

Mike Haldane, vicepresidente de marketing de Global Traffic Technologies, ve las cosas desde una perspectiva diferente, ya que el enfoque de su empresa, en el mundo de la infraestructura inteligente, está en gestión de emergencias y agencias de aplicación de la ley.

“El valor del control de prioridad sigue siendo que los vehículos pueden evitar atravesar las intersecciones cuando las luces están en rojo en su camino a incidentes de emergencia, lo que les permite evitar hasta el 70 por ciento de los choques en las intersecciones, al tiempo que reducen los tiempos de viaje hasta en un 25 por ciento", dice Haldane. Y comenta que “la tasa de supervivencia de los pacientes cardíacos, por ejemplo, disminuye entre un 7 y un 10 por ciento cada minuto, con pocas posibilidades de supervivencia después de 8 minutos. En el caso de incendios de estructuras, una respuesta más rápida puede significar menos tiempo para que se produzcan descargas disruptivas, que suele ser de 7-8 minutos; y el tiempo de respuesta es un criterio clave para las calificaciones de la Oficina de Servicios de Seguros, que, cuando son fuertes, pueden conducir a primas de seguros más bajas para los propietarios dentro de la ciudad ".

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El control de prioridad permite a los vehículos que se dirigen a incidentes de emergencia evitar hasta el 70 por ciento de los choques en las intersecciones. Las agencias de tránsito pueden evitar demoras de hasta el 40 por ciento, lo que puede ayudar a que los autobuses, tranvías o trenes ligeros recorran sus rutas hasta un 20 por ciento más rápido, lo que permite eficiencias que se pueden utilizar para expandir la cobertura de tránsito o eliminar los costos operativos.

“También se ha demostrado que el servicio mejorado conduce a niveles más altos de pasajeros, lo que reduce la cantidad de vehículos en la carretera, lo que ayuda a disminuir la congestión del tráfico y las emisiones de carbono”, sugiere Haldane. "A medida que la electrificación de los vehículos (incluidos los autobuses de tránsito) se generaliza, recorrer la ruta de manera eficiente significa menos posibilidades de que la batería se agote antes de que el autobús se pueda recargar, y cuando se recarga, menos tiempo para que la batería vuelva a su capacidad máxima", señala.

La pandemia solo ha reforzado los argumentos a favor del uso del control prioritario

La pandemia ha hecho que llegar al lugar de los hechos de manera eficiente y segura sea más importante para los servicios de emergencia, ya que ha tenido un gran impacto en el sistema de atención médica, donde los primeros en responder y los proveedores de atención médica de todo el mundo han tenido que hacer más con niveles de capacidad iguales o relativamente similares. Para el tránsito, atravesar la ruta más rápido significa que los pasajeros tienen menos riesgo de exposición al virus, ya que su tiempo en el vehículo de tránsito se minimiza con el uso del control de prioridad.

Por estas razones, la mayoría de los proyectos planificados de GTT han continuado según lo planeado, incluso si se ralentizaron en algunos casos debido al ancho de banda de los involucrados que se vieron envueltos en problemas urgentes el año pasado. Haldane tiene la esperanza de que el futuro se vea mucho más optimista, particularmente desde una perspectiva de infraestructura inteligente.

Con el despliegue de vacunas a un ritmo rápido, la expectativa es que, en el relativamente corto plazo, las iniciativas clave relacionadas con la construcción de Smart Cities continuarán ganando impulso, debido a las macrotendencias de aumento de la densidad de población dentro de las áreas metropolitanas y la necesidad hacer frente al cambio climático solo se intensificará a medida que continúe el crecimiento de la población.

 

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