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Wednesday, 19 May 2021

Ciclismo alrededor del mundo: alcaldes de bicicletas de Mumbai, Roma y Victoria

Personas de todo el mundo eligen la bicicleta con más frecuencia desde el brote de COVID-19. ¿Sabías que el mundo cuenta con 130 alcaldes de bicicletas? Forman parte de la red internacional BYCS. En esta segunda edición de esta serie echamos un vistazo a Bombay (India), Roma (Italia) y Victoria (Canadá), con diferentes retos que piden distintas soluciones.

Ciclismo en Mumbai, India

La ciudad de Mumbai tiene 20 millones de habitantes. En India, la bicicleta es un vehículo multifuncional que se utiliza con fines recreativos, de resistencia y de competición. Los principales obstáculos incluyen la falta de infraestructura para apoyar el ciclismo y otras áreas de alto riesgo como baches y rejillas de drenaje.

La ciudad tiene 2,000 km de carreteras y más de 65 pasos elevados diseñados exclusivamente para los usuarios de automóviles y vehículos de dos ruedas. Desde el brote de COVID-19, el uso de la bicicleta ha aumentado en un 35%.

Firoza Suresh comenzó a ir en bicicleta al trabajo en 2009 y desde ese momento su misión fue hacer que Mumbai fuera como Ámsterdam en lo que respecta al ciclismo. Desde 2019 fue nombrada alcaldesa de bicicletas de Mumbai, pero está claro que su misión comenzó años antes.

Me gusta andar en bicicleta durante las horas de tráfico. En 2009 comencé a ir en bicicleta al trabajo. Los trenes están muy llenos, así que en ese momento mi motivación no era el medio ambiente sino escapar de la multitud. La distancia a mi trabajo era de 12 kilómetros, incluso para los estándares de Mumbai, está bastante lejos, pero es factible. Mumbai tiene calles en su mayoría lineales y, a diferencia de lo que cabría esperar, en realidad disfruto andar en bicicleta durante las horas de tráfico, porque los autos conducen a 10-15 km por hora. La mayoría de las víctimas con bicicletas ocurren en momentos de ocio. Cuando las carreteras están vacías, la gente tiende a acelerar.

Cycle2Work para la élite

Después de experimentar la importancia del ciclismo, dejé mi trabajo y comencé la Smart Commute Foundation. Antes de los ochenta ir en bicicleta al trabajo era bastante común, pero esto cambió en los noventa. La bicicleta fue vista como un vehículo de pobres. En 2012, fui el primero en India en iniciar el movimiento llamado Cycle2Work. El 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente, un viernes por la mañana organizamos el primer evento. A las personas se les ofreció el desayuno en el corazón del centro comercial de Mumbai antes de comenzar a trabajar. Incluso los actores de Bollywood van en bicicleta al trabajo. Esto es genial para la promoción de los ciclistas y nuestras relaciones públicas.

Combatir la pobreza del transporte: MeCycleRider para 10 millones de mujeres y niños en barrios marginales

Los viajes de negocios no parecían ser frutos maduros. El 40-50% de la población de Mumbai vive en barrios marginales. Así que visité un barrio pobre y vi a niños jugando con bicicletas oxidadas. Le pregunté a un niño si le gustaría que lo llevara un día a la playa en bicicleta. La chispa en sus ojos era tan brillante que tuve que comenzar este nuevo proyecto. Ni siquiera se molestaron en hablar con sus padres antes de decir que sí. Pero la mayoría de los niños no tenían bicicletas. Entonces comencé un programa de donaciones. Les llevé bicicletas a los niños y, junto con los voluntarios, las llevamos a la playa cercana, desayunamos, jugamos y las dejamos en casa.

Los niños querían su propio club y lo llamaron: MeCycleRider. Se puede intentar cambiar la política y asegurarse de que se creen más ciclovías, pero yo elegí construir una masa crítica. Si no tiene una masa crítica, las pistas para bicicletas son simplemente "pintura verde" que no se utilizan. Los pobres urbanos parecían ser la masa crítica de mi proyecto. Así que mi objetivo es lograr que todos los pobres de las zonas urbanas, especialmente los niños y las mujeres, anden en bicicleta para el año 2023.

Ciclo Chala City Bacha: Salva tu ciudad en bicicleta y comparte la responsabilidad con los concejales

Mumbai tiene 24 salas administrativas. Como alcalde de bicicletas, sentí un fuerte sentido de responsabilidad hacia mi título. Durante COVID iniciamos el Programa de Concejales de Ciclistas en el que comenzamos a realizar un cribado de ciclistas y 150 solicitaron ser Consejeros de su barrio. Ahora tenemos 24 distritos y un concejal en cada parte de la ciudad organizando viajes de distrito y datos de colaboración colectiva dentro de su comunidad. ¡Esto me dio manos y pies! Todo un ejército para convertir a Mumbai en la capital de la bicicleta de la India para 2030.

Ciclismo en Roma, Italia

Francesco Iacorossi ha estado involucrado en el ciclismo y la promoción de ciudades europeas sostenibles a través de programas de la UE durante bastante tiempo. Fue nombrado alcalde de bicicletas de Roma en 2018, el primer alcalde de bicicletas en Italia. 'Roma tiene 3 millones de habitantes y 700.000 motos. El 65% de las personas que circulan por la ciudad lo hacen en vehículos privados y motorizados. Sufrimos una muerte cada dos días.

Es necesario mejorar la seguridad vial y el medio ambiente. El mayor desafío en esto es el cambio de comportamiento. Se necesita un cambio cultural. La mayoría no nace en bicicleta, sino que está acostumbrada a un entorno centrado en el automóvil. Los coches estacionados en doble fila han sido la norma. Tan pronto como tuve la edad para conducir, lo hice. El ciclismo es solo para el ocio, por lo que tenemos que crear un gran avance para tener una vida y una sociedad mejores.

Aprender de las soluciones de ciclismo en Ámsterdam y Copenhague

Nos beneficiamos mucho del programa europeo Handshake, con Amsterdam como nuestro tutor. Aunque no somos Ámsterdam, tenemos mucha más suerte de lo que solían ser Ámsterdam o Copenhague. Ahora podemos aprender de sus experiencias y estar mejor preparados. Podemos anticipar, por ejemplo, un problema de estacionamiento cuando más romanos usarán la bicicleta en el futuro. Cada vez que creamos nuevos carriles para bicicletas o plazas de aparcamiento, los propietarios de las tiendas necesitan una atención especial, porque temen perder clientes, porque ya no pueden aparcar el coche.

COVID-19 dio un impulso a la movilidad activa. El 60% de los ciudadanos posee una bicicleta. Antes del brote, solo el 1% realizaba ciclos sistemáticos y esto ha aumentado a aproximadamente un 3-4%. Para mí, esta es una experiencia agridulce, porque he estado motivando la movilidad activa desde 2013 y es triste ver que algo terrible debe suceder para que cambie. Creo que antes de la pandemia no estábamos felices y asustados de estar en las calles y necesitamos repensar el espacio y reasignarlo de manera justa para todos los usuarios.

En lo que respecta a los carriles bici, estamos pintando carriles bici en las arterias principales, por lo que ya no nos escondemos en las calles más pequeñas. En total tenemos 20km de ciclovías disponibles. Todos los días viajan alrededor de 1,000 ciclistas. Este es un resultado realmente importante para nosotros. El trabajo inteligente y remoto ha sido nuestro mayor aliado y ha hecho que las personas vean los beneficios, como el ahorro tanto de dinero como de tiempo. Espero que esto se mantenga en su lugar después de la pandemia '.

Seguridad vial: Junior Bicycle Mayor

Otro próximo punto de atención es tratar de motivar a las personas que aún no están en bicicleta. ¿Qué les impide andar en bicicleta? ¿Es la percepción del peligro? Mi enfoque es la accesibilidad y la movilidad activa para todos. Una ciudad mejor para aquellos que no tienen la suerte de moverse por la ciudad por sí mismos. Desde niños y padres empujando el carrito hasta personas discapacitadas. Para medir la percepción del peligro, planteamos a los romanos la pregunta: ¿dejarías que tu hijo ande en bicicleta solo? Este es el caso de prueba más importante. Andar en bicicleta sin miedo será la solución.

También comenzamos a enseñar a los niños sobre el ciclismo en las escuelas junto con la policía local. Una ONG local inició el programa Regreso a la escuela. También planeo ganar un alcalde de bicicletas junior.

El número de coches siguió siendo el mismo, pero un gran número de personas que tenían una motocicleta se pasaron a la bicicleta eléctrica. Las bicicletas eléctricas han resultado ser un gran éxito en Roma. Tengo una bicicleta de carga eléctrica y una bicicleta normal para llevar a los niños a la escuela. Espero que podamos motivar a más romanos a viajar en bicicleta. Estimamos que 500,000 romanos trabajan a menos de 5 km de casa, que es una distancia factible para andar en bicicleta. El siguiente paso es organizar una campaña: ¿realmente sabe lo cerca que está de su oficina? No querrás pasar dos horas en el tráfico, ¿verdad?

Ciclismo en Victoria, Canadá

Susan Stokhof es la alcaldesa de bicicletas de Victoria desde 2019, la primera en Canadá. Susan ha estado involucrada en la promoción del ciclismo como una actividad diaria durante años. Victoria está junto al mar y tiene 87,000 habitantes en el centro de la ciudad y 370,000 habitantes en la región. Victoria tiene el clima más suave de Canadá y una topografía moderada. El principal desafío de Susan es normalizar el ciclismo y convertirlo en una forma legítima de transporte en una región donde el ciclismo deportivo y recreativo es la norma. Cuanta más gente acepte la idea de que el ciclismo es solo una actividad diaria normal en la que millones participan todos los días, más probabilidades tenemos de construir una mejor infraestructura para bicicletas. Creo que tenemos que ser el cambio que queremos ver.

Mi verdadera motivación vino cuando conocí a mi esposo holandés y estuvimos sin automóvil durante seis años. En ese momento, todos iban en bicicleta en una bicicleta deportiva con mochilas, más como un ejercicio. Vi a muy pocas mujeres viajar en bicicleta como medio de transporte y no había una infraestructura ciclista real en su lugar .

Ciclismo para mujeres de negocios

No quería ponerme pantalones impermeables como una forma de vestirme en la bicicleta. Un día, cuando me quité los pantalones para la lluvia, se me cayeron los jeans. Me di cuenta de que se necesitaba un cambio y comencé mi boutique en línea con accesorios para bicicletas, alentando a las mujeres a vestirse para el día, no para la bicicleta. 

Las mujeres holandesas montan 'omafiets' como yo, y colocan su bolso en el manillar. También probé esto una vez en Amsterdam y me caí. ¡Así que esta es una habilidad! Es algo que también necesitas aprender y saber cuando tu bolso es demasiado pesad. Así que vendí cosas como alforjas para sujetar a la bicicleta y también puedes usarlo como un bolso de mano con estilo. Y las capas de lluvia también son muy populares. Esto motivó a muchas mujeres profesionales a viajar en bicicleta.

Seguridad vial para bicicletas: las líneas pintadas no son seguridad

Uno de los obstáculos a los que me enfrento es llegar al 60% identificado de los posibles ciclistas. Se estima que 6.6% de la población va en bicicleta. Hace cuatro años, la infraestructura para bicicletas en Victoria llegó a mejorar con la creación de una infraestructura para bicicletas separada. Las ciudades deben construirse para las personas, y los más vulnerables son quienes caminan, andan en bicicleta y se mueven por las calles y aceras de nuestra ciudad.

Al regresar de Ámsterdam, donde tomé un programa de verano llamado Planificación de la Ciudad Ciclista, experimenté una sensación de libertad al andar en bicicleta, fue muy relajante. Al regresar a Victoria en mi primer día en bicicleta junto al tráfico de automóviles, mi corazón se aceleró. Ese fue el momento en que me di cuenta de que no hay seguridad en una línea pintada. Después de eso, solo elegí las calles más pequeñas con tráfico silencioso. El gobierno local está terminando sus primeros 32 km de infraestructura para bicicletas separada y calles de tráfico de un solo sentido a fines del próximo año. Todo esto se siente tan increíble.

Desde la pandemia de COVID vemos un patrón de movilidad diferente. Más personas van en bicicleta durante el día. La cantidad de personas no ha cambiado, pero el número de viajes ha aumentado. Government Street es una de las hermosas calles del centro de la ciudad que ha sido adaptada para la movilidad de las personas. El tráfico es lento y tiene lugares agradables para que la gente se siente y se puede tomar una copa o comer algo al aire libre. Esto aumenta el sentimiento de comunidad. Algo positivo que nos trajo este lío de la COVID.

Lo que me gusta ver es que otros municipios reasignen y diseñen espacios para ciclistas, porque la gente puede recorrer más distancias en bicicleta. En 2018, cuando comenzaron a hablar sobre infraestructura para bicicletas en Victoria, participé en reuniones y comités para ayudarlos a comprender qué tipo de infraestructura para bicicletas es necesaria. Siempre uso Amsterdam como ejemplo. Por supuesto: puede que nunca seamos Ámsterdam, pero podemos ser nuestra propia versión de Ámsterdam. Podemos utilizar parte de la planificación que se ha manipulado y jugado y aprender de eso. No necesitamos reinventar la rueda, no es necesario.

El futuro del ciclismo en Victoria

Nunca puede terminar. Si miramos ciudades en el futuro con más capacidad de personas, necesitamos una infraestructura adecuada para respaldar eso. No vemos niños de ocho años que vayan solos a la escuela en bicicleta y me gustaría ayudar a fomentar ese cambio. Espero que podamos comenzar la campaña de Bicycle Hero y encontrar también alcaldes de bicicletas junior en Victoria. El desafío es trabajar para el aprendizaje en línea, así como con la participación de los maestros.

El programa Bicycle Heroes llama a niños de 8 a 12 años y los desafía a repensar el papel y la ubicación de la bicicleta en su entorno. Es una experiencia interactiva para que los niños aprendan y crezcan, todo mientras se enfoca en un tema importante: el ciclismo.

Tengo muchas ganas de incorporar a los niños en las discusiones sobre el diseño de la infraestructura. Es una oportunidad única para que los niños expresen su opinión sobre cómo viven las calles.

 

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