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Tuesday, 20 October 2020

Acelerar la transicion de movilidad | Andreas Perotti, EHang

“La innovación de la UAM radica en hacer que el transporte aéreo esté disponible para todos los ciudadanos ".

Con el crecimiento continuo de la población y la urbanización en curso, existen numerosos desafíos de movilidad. La sostenibilidad, la seguridad y el impacto social se encuentran entre nuestras preocupaciones diarias. Necesitamos acelerar la transición de la movilidad para mantenernos al día con la dinámica global cambiante, que requiere enfoques inventivos y mejores soluciones. En esta serie compartimos casos inspiradores e innovadores de todo el mundo. Andreas Perotti es Director de Marketing de EHang en Europa. ¿Cómo acelerar la transición de la movilidad con drones?

EHang fue fundada en 2014 por Huazhi Hu, un talentoso ingeniero, desarrollador de TI y un piloto apasionado. A finales del 2000 perdió a dos de sus mejores amigos en un accidente aéreo. A partir de ese momento, quiso hacer un salvavidas disminuyendo la posibilidad de fallas humanas. Fue entonces cuando comenzó el código fuente del software de vuelo autónomo y este es el nacimiento de EHang. Hablamos con Andreas Perotti, cuyo equipo recibe cientos de correos electrónicos al día desde el estallido de la pandemia.

COVID-19 nos ha brindado nuevas oportunidades.

“El coronavirus nos ha brindado nuevas oportunidades. Ofrecemos carga y transporte de medicamentos, mascarillas y equipos de salud de manera segura a los hospitales. Por supuesto, el virus también afectó nuestro negocio, pero creo que el tema del aire urbano sólo puede beneficiarse del COVID-19 ".

“Cuando comenzamos con la categoría de productos de drones de consumo en 2014, no había una visión brillante del aire urbano. Esto cambió bastante pronto, ya que transferimos nuestra empresa y encontramos casos de uso tanto para el transporte de carga como para el de pasajeros. En 2016 fuimos los primeros en presentar un vehículo aéreo autónomo para pasajeros, también conocido como "taxi aéreo". A partir de ese momento, el interés y el negocio crecieron enormemente. La empresa se amplió y desde diciembre del año pasado somos la primera empresa de movilidad aérea urbana en bolsa. Un gran hito ".

“Me parece importante destacar que EHang no es sólo una empresa de taxis aéreos; contamos con una amplia gama de productos. Nuestra experiencia suele ser software; el ecosistema de software de vuelo autónomo llevó al desarrollo de una plataforma. Esta plataforma es un fundamento para escalar en diferentes casos de uso para nuestros vehículos aéreos autónomos en la actualidad".

“Hoy tenemos cuatro categorías de productos. Además de las soluciones de transporte de pasajeros, también ofrecemos soluciones logísticas como la entrega de alimentos o el transporte pesado de hasta varios cientos de kilogramos. También estamos disponibles para la gestión inteligente de la ciudad, desde la extinción de incendios hasta la gestión de multitudes o el mantenimiento. Nuestra cuarta categoría son las soluciones de medios aéreos para espectáculos de "fuegos artificiales" para digitalizar el negocio de los fuegos artificiales. Sin el uso real de los fuegos artificiales y sin ningún ruido contribuimos al medio ambiente".

“Nuestro crecimiento se ha producido principalmente en la región de Asia Pacífico con un enfoque en China, nuestro mercado local. Estamos escalando internacionalmente en este momento, con un fuerte enfoque en Europa. Esto no viene sin un desafío. Necesitamos mantener un calendario diferente en Europa debido al entorno regulatorio. Las soluciones de medios operativos no son un problema, pero nuestras otras categorías de productos necesitan un poco más de tiempo. Cuanto más grande sea el vehículo, más regulaciones. Aunque consideramos que estas cuatro soluciones comerciales son iguales, estamos limitados por las oportunidades comerciales debido a las regulaciones en diferentes países. Un taxi aéreo es difícil de monetizar fuera de China, mientras que nuestras soluciones de medios o carga a pequeña escala entregando paquetes pequeños no son ningún problema. El transporte de pasajeros, que es en nuestra opinión el mercado más grande, todavía necesita algunos años más. Pero somos optimistas y pacientes ".

Tenemos que diseñar un ecosistema completamente nuevo.

“Implementar una nueva infraestructura aérea urbana para el transporte de pasajeros es nada menos que planificar un nuevo sistema subterráneo. Una ciudad planea con 5-10 años de anticipación. En nuestro caso no se trata de tener una nueva tecnología a la que hay que integrar; tenemos que diseñar un ecosistema completamente nuevo. Por eso creo que la regulación no es el mayor problema. Tenemos que empezar a planificar antes de eso. Por supuesto, estamos por delante en China en comparación con Europa, pero en mi opinión, la tecnología no tiene una bandera nacional y debería estar disponible para todos; está mejorando nuestras vidas. Al final, la movilidad es una de las necesidades fundamentales y las tecnologías de drones nos ahorrarán mucho tiempo de viaje ".

“La regulación podría no ser nuestro mayor desafío; sin embargo, es muy importante para nosotros. La seguridad es la moneda que asegura la confianza de la gente y solo entonces los consumidores pagarán por ella. Creo que nuestro mayor desafío es la diferencia de percepción en los drones. En Europa hablamos de los drones como juguete con el que divertirse, perturbando aeropuertos o filmando gente en su jardín tomando el sol. No está aprovechando todo el potencial de esta tecnología. Necesitamos abrir el debate y ver los drones como un gran potencial para casos de movilidad en logística y transporte de pasajeros".

Necesitamos cambiar la imagen de los drones de personas filmando tomando el sol en su jardín a un potencial de movilidad.

“Necesitamos cambiar esta imagen por una tecnología que tenga el mismo potencial de disrupción que el automóvil a principios del siglo XX. ¿Quién hubiera sabido que estaríamos experimentando millones de automóviles circulando, decenas de metros cuadrados cubiertos por el hormigón y la contaminación producida por los automóviles? Si lo hubiéramos sabido, nunca hubiéramos permitido que esto sucediera. En el caso de los drones, todavía no hemos llegado al punto de discusión en el que nuestras necesidades y nuestro potencial se unen".

“También es una cuestión de cultura. ¿Con qué fuerza adoptamos la innovación? ¿Estamos listos para cambiar nuestro status quo y salir de nuestra zona de confort o no? Creo que hay una gran diferencia en esto entre los diferentes continentes. Tomemos el ejemplo de los pagos digitales. En China, un agricultor viene con un carrito y cuando compras algo te da una cajita para pagar a través de WeChat, mientras que en algunos países de Europa nos gusta aferrarnos a los pagos analógicos".

Como industria, estamos generando expectativas equivocadas.

“Como industria, también somos responsables de esta imagen. Creo que estamos cometiendo un gran error al corregir y presentar nuestros conceptos. Estamos generando expectativas equivocadas y presentamos principalmente imágenes de ciencia ficción o casos de uso que no satisfacen las necesidades de los residentes de una ciudad. En lugar de presentar un dron como un medio de transporte elegante o un juguete de gente rica que no beneficia a todos en su vida diaria, debemos presentar a los drones como una tecnología que satisface una de nuestras necesidades básicas y elimina los miedos que la gente tiene sobre el terreno. ¿Qué puede aportar realmente a la gente? "

No queremos construir el Ferrari del cielo; sino el Volkswagen.

“La innovación de los drones no radica en la forma en que transportamos personas y carga por el aire de A a B. A eso lo llamamos helicóptero, que hemos estado usando durante décadas. En Sao Paolo, Brasil, 500 helicópteros por día vuelan alrededor. Lo que es innovador es hacer que esta función esté disponible para todos haciendo un uso inteligente de la tecnología. No queremos construir el Ferrari del cielo; pero el Volkswagen. Asequible y disponible para todos. Tratamos de reflejar esto en todo lo que hacemos".

¿Cómo acelerar la transición de la movilidad?

“Acelerar la transición de la movilidad es más que un simple transporte aéreo urbano. El dron puede acelerar la transición de la movilidad ofreciendo a las personas un medio de transporte adicional, junto al coche, el tren, la bicicleta, etcétera. Estamos agregando valor; no reemplazando todos los demás modos de transporte, pero juntos estamos ofreciendo un viaje de viaje sin problemas para el cliente. No utilizar este potencial en el aire sería un desperdicio. Podemos contribuir a crear más espacio en el suelo y hacerlo más verde y más habitable. Esto puede ayudar a las ciudades a ser menos estresantes con respecto a su espacio".

“Cada semana viajo en automóvil una media de 1.000 kilómetros, en muchos atascos y aprovechando al máximo mi tiempo a través de llamadas telefónicas. La movilidad es una necesidad cada vez más fundamental del ser humano; no solo ir de A a B; es un estilo de vida. Estamos perdiendo mucho tiempo en el tráfico y realmente creo que necesitamos hacer que los sistemas sean más eficientes. El cielo puede ofrecer eso. Queremos darles a las personas tiempo, más tiempo para dedicarlo a lo que prefieran ".

Debemos ser conscientes de que todas las áreas del mundo son interdependientes entre sí y tenemos que trabajar juntos.

“Como aldeano global y cosmopolita, familiarizado con EE.UU. y China, me apasiona la industria aeroespacial y todo lo que ha estado en el cielo. Mi mayor motivación, sin embargo, es mi familia y mi hijo recién nacido. Lo miro y pienso: ¿en qué mundo vivirá algún día? ¿Qué problemas enfrenta entonces? Creo que nos espera un gran momento con innovaciones aún mayores, pero enfrentaremos nuevos problemas. Quiero contribuir a un mundo mejor y una vida mejor, para la sociedad pero también para mi hijo. Espero que viva en un mundo lleno de colaboración sin nacionalismos ni tensiones alrededor de las fronteras. Necesitamos ser conscientes de que todas las áreas del mundo son interdependientes entre sí y tenemos que trabajar juntos. Un mundo lleno de colaboración con Internet que lo convierte en un lugar más pequeño. Junto con un controlador analógico: el cielo. Haciendo posible estar en todas partes y conocer a todos en pocas horas. El mundo digital es maravilloso, pero el contacto físico nunca se puede reemplazar ".

“Como europeo que trabaja para una empresa china, quiero finalizar diciendo: tenemos que colaborar más y hablar entre nosotros. No contribuyamos a un mundo de nacionalismo y prejuicios. No llevemos los problemas políticos a una revolución tecnológica, sino que colaboremos para impulsar a la humanidad ".

¿Cómo pueden contribuir los drones a nuestra creciente población?

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